LA INVOLUCIÓN DEL PLÁSTICO

LA INVOLUCIÓN DEL PLÁSTICO

Los plásticos se han apoderado del planeta, su creciente producción está dejando la huella en cada esquina del planeta y contamina nuestros mares con la inminente amenaza de extinguir nuestras especies, pero sabemos muy poco de su historia que inició su uso bajo materiales naturales con propiedades plásticas intrínsecas, como la laca creada de secreciones de un insecto que se mezclan con alcohol; la goma de mascar creada de hecha de la resina del árbol de lentisco, alquitrán de corteza de abedul o savia de abetos. A partir de allí tuvo una modificación química con la cual se crearon materias primas como el caucho, la nitrocelulosa, el colágeno o la galalita. Finalmente, la gran diversidad de materiales completamente sintéticos que reconocemos como plásticos modernos empezaron a aparecer a partir del siglo XIX llamado parkesina, inventada por el químico inglés Alexander Parkes en 1862. En esencia era nitrocelulosa ablandada con aceites vegetales y alcanfor. El estadounidense John W. Hyatt descubrió el papel fundamental del alcanfor en la plasticización y llamó a la sustancia celuloide.

El primer plástico completamente sintético fue la baquelita, creada a partir del fenol y el formaldehído por el químico belga, nacionalizado estadounidense, Hendrik Baekeland en 1910. La película de acetato se usó para envolver desde la Primera Guerra Mundial, y en 1935 empezó a usarse el triacetato para la fotografía, el PVC se produjo a partir de 1912 (fecha de la patente de los alemanes Klatte y Zacharias) mediante la polimerización del cloruro de vinilo, descubierto por Regnault en 1835. Un avance fundamental fue el descubrimiento de las macromoléculas por el químico alemán Hermann Staudinger, en 1953, el químico alemán Karl Ziegler desarrolló el polietileno, y en 1954, el italiano Giulio Natta desarrolló el polipropileno, que son los dos plásticos más utilizados en la actualidad. En 1963, estos dos científicos compartieron el Premio Nobel de Química por sus estudios acerca de los polímeros.

Sin embargo y a pesar de sus múltiples prácticas, el paso del tiempo ha demostrado que las consecuencias de su uso pueden ser nefastas, ya que no se ha empleado una forma de tratar el plástico desechado que genere un impacto real de rescate ambiental, muy pocas compañías han creado formas ecológicas de reutilizar este además de las pocas personas que generan consciencia de su uso, los seres humanos no estamos preparados las consecuencias y las acciones que debemos tomar para evitar la catástrofe que se ve en el horizonte.

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