Estudio revela que el oxígeno del planeta podría agotarse

Estudio revela que el oxígeno del planeta podría agotarse

La atmósfera de la Tierra, que hoy es rica en oxígeno y permite la vida, podría cambiar dentro unos mil millones de años, con un predominio de metano y bajos niveles de oxígeno, que recordaría a cómo era el planeta en sus inicios, según un estudio que publicó el pasado miércoles Nature Geoscience.

La investigación, a cargo de Kazumi Osaki de la Universidad japonesa de Toho y Christopher T. Reinhard de la agencia espacial estadounidense NASA, sugiere que el oxígeno atmosférico no es permanente en los mundos habitables, lo que tiene implicaciones para la búsqueda de vida en otros planetas similares a la Tierra.

Uno de los factores que sugiere vida planetaria es una atmósfera detectable y rica en oxígeno, como la que tiene nuestro planeta Tierra, lo que deriva a la existencia de plantas y la fotosíntesis.

“Durante muchos años, la vida útil de la biosfera de la Tierra se ha debatido sobre la base del conocimiento científico sobre el brillo constante del sol y el ciclo geoquímico global de carbonato-silicato. Uno de los corolarios de tal marco teórico es una disminución continua de los niveles de CO2 atmosférico y calentamiento global en escalas de tiempo geológicas. De hecho, generalmente se piensa que la biosfera de la Tierra llegará a su fin en los próximos 2 mil millones de años debido a la combinación de sobrecalentamiento y escasez de CO2 para la fotosíntesis. De ser cierto, se puede esperar que los niveles de O2 atmosférico también eventualmente disminuya en un futuro lejano. Sin embargo, no está claro exactamente cuándo y cómo ocurrirá esto «, dice Kazumi Ozaki 

Por ello, el equipo modeló los sistemas de la Tierra, incluidos el clima, los procesos biológicos y geológicos, para examinar la escala temporal de las actuales condiciones atmosféricas en nuestro planeta.

Según la publicación, se utilizaron variables aleatorias esenciales en teorías de la probabilidad, con base en una técnica conocida como modelo estocástico. Este modelo del sistema terrestre se aplicó 400.000 veces para obtener muestras para simular los procesos climáticos y biogeoquímicos, el resultado de la investigación señaló que una atmósfera rica en oxígeno «probablemente persistirá durante otros mil millones de años», antes de que la rápida desoxigenación haga que recuerde a la de la Tierra antes del Gran Evento de Oxidación, lo que significa grandes aumentos de metano y en consecuencia la desaparición de la atmósfera, llevando a la extinción a la humanidad y la vida como la conocemos, ya que solo se podrían sostener formas de vida anaeróbicas.

La atmósfera original de la Tierra contenía muy poco oxígeno, pero eso comenzó a cambiar hace unos 2.500 millones de años cuando los niveles aumentaron durante la Gran Oxidación, que marcó un hito en la historia del planeta, pues permitió, con el paso de millones de años, el desarrollo de formas biológicas.

Los autores sugieren que la detección de oxígeno atmosférico en la Tierra podría ser posible sólo durante el 20 o el 30 % de la vida del planeta y consideran que la futura desoxigenación será «una consecuencia inevitable del aumento» de los flujos solares.

Si lo mismo ocurre en otros planetas, indica el estudio, entonces se necesitan biofirmas adicionales en la búsqueda de vida extraterrestre.

¿Tendremos forma de extender el tiempo de vida de nuestro oxígeno? o ¿podremos generar una conciencia ambiental que nos posibilite futura subsistencia?  El tiempo nos dirá si podemos revertirlo o si se acelerará este proceso de oxidación, pero el futuro de nuestro planeta por lo pronto no se pinta nada bien.

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